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加州华人必知!唯一不影响新移民绿卡和入籍的政府福利,6月1日起扩大开放!
2019-05-23 16:05

自从川普开始严打新移民使用公共福利之后,不少新移民都开始谈福利色变。这对于故意不工作冒领政府福利的人群固然有警钟作用,可是对于真正需要政府福利支持的群体而言,却无疑是一场灾难。

但是加州6月1日即将面向全州人实行的一项政策,却能让真正需要政府救助的群体再次看到希望:SSI领取者可以同时申请EBT食品券。

SSI小科普

SSI是指社会安全生活补助金(Supplemental security income, SSI)。其发放对象,是66岁以上、儿童、或者被社会安全局定义为残疾的人士。SSI是一种直接的现金补助,也就是说政府直接向申请者发放现金,帮助低收入或者无收入人群过上最低生活保障的日子。

SSI的收入来源是美国的税收 (general tax revenue)。说白了,就是直接花纳税人的钱,为低收入和残障人士解决生活困难。由于是花纳税人的钱,所以SSI的审核标准向来很严格,一般来说,单身申请者的银行账户存款低于$2000,已婚家庭低于$3000,才可以申请。

SSI在华人社区老年新移民中领取十分普遍,可谓是华人最熟悉的美国政府福利之一。在现实中,我们经常听到,一些从来没有为美国政府纳过税的老人,在移民美国并且加入国籍后,每个月都能领取到大约$700的养老金,就是指领取SSI。

SSI领取者的历史尴尬:

无法领取EBT粮食券

虽说SSI为申请者提供直接的现金补助,大大缓解了华人老年新移民在美国社会无收入难以生存的状态,但是在近半个世纪以来,加州的SSI领取者一直没有资格领取另一项重要的政府福利:EBT 粮食券。

CNN

EBT粮食券小科普

EBT粮食券在加州被称作CalFresh福利计划,也被联邦政府称作补充营养援助计划(SNAP)、以及Food Stamp(食品券)计划。

CalFresh官网

这种福利每月以转账的方式,向领取者手中的电子卡中汇入可以购买新鲜食品的钱款,这可以让福利领取者在众多超市和食品店中购买大多数食品,在结账时,只需要像使用银行卡一样刷卡即可。

CNN

更重要的是,与SSI等公共福利不同的是,领取EBT卡不被美国政府视作造成"公共负担”(Public Charge),这可谓是所有华人新移民最看中的一点。

但在曾经的加州,由于SSI与EBT两项福利无法同时申请的时代,不少人最终还是选择领取SSI,放弃EBT卡,毕竟生活中除了吃,更重要的还有负担住房、交通等日常生活开销。

据Orange County Register的报道, 在全加州有近50万的领取SSI的穷人被阻挡在EBT卡的申请之外。这加剧了加州低收入老年人群营养不良的状况。

上个月,一个名为橙县老龄化战略计划(Orange County Strategic Plan for Aging)的倡议组织发布了一份关于橙县老年人的报告,报告援引了2017年在加州进行健康访谈调查的结果。该调查结果显示,橙县近三分之一的低收入成年人缺乏食物保障。许多在SSI福利中能够每月领取$800的老年人,有$650花在了租房上。

加州人6月1日起,SSI和EBT可同时申请

而以上两项福利从1974年在加州就无法并存的尴尬,终于要在10天后终结了:2019年6月1日开始,全加州拥有SSI的穷人都可以申请EBT(CalFresh)。

据悉,CalFresh的食品购买福利平均每月为110美元,这将大大缓解持有SSI的老年人群的营养状况。California Association of Food Banks营养部门负责人Kim McCoy Wade表示,这对加州低收入老板年人群无疑是一项福音。

CNN

据Orange County Register的数据,目前全加州约有130万居民正在领取SSI,其中约有50万老年人。

全加州哪里的人最受益?

在一份2018年9月发布的报告中指出,洛杉矶县目前在全加州拥有最多的潜在SSI领取者,他们当中约有17.3万人有资格获得CalFresh福利。而南加州其他地区的CalFresh潜在获益者人数为:

圣地亚哥县:3.6万人

橙县:3.2万人

圣贝纳迪诺县:3.1万人

河滨县:2.7万人

申请EBT卡,不会损失一分SSI

 据California Department of Social Services 的执行总监Pat Leary在今年5月3日发布的报告中表示,在加州申请CalFresh完全不会影响你申请和领取SSI资格,也不会影响你到手的SSI的现金额度。

CalFresh计划将根据申请者的家庭规模、收入和支出,为加州领取SSI的申请者每月发放15美元至192美元不等的视频购买金额。除了少数例外,自6月1日开始,加州SSI受助人必须申请CalFresh食品援助。

CalFresh申请常见疑惑解答

Q1

我申请CalFresh福利,会对我目前的移民身份,或日后申请移民造成影响么?

A:

不会。

1)与接受其它现金援助(例如SSI)的福利不同,接受CalFresh福利的移民不被认为使用了“公共费用”;

2)新移民不会因为获得CalFresh福利,而被拒绝入境、或取消绿卡。

3)新移民申请CalFresh福利,不会对未来入籍美国造成影响。

4)目前被视为“公共负担”(Public Charge)的福利项目有:SSI、“联邦政府关怀计划”、“需求家庭临时补助(TANF)”、医疗白卡(Medi-Cal)、Medicare D部分低收入补贴(处方药)、公共住房或第八条款住房选择券计划(Section 8 housing choice voucher program)

Q2

我可以用我的CalFresh福利购买什么?

A:

1)你既可以购买食物,也可以购买植物和种子;

2)你用CalFresh福利购买的物品不会被收取销售税;

3)你不能使用CalFresh福利购买宠物食品、维生素、药品、酒、烟、纸制品、快餐、或商店/餐馆中准备好可以直接食用的食物;

4)如果你居住的县参加了餐馆计划,并且你是一名老年人(60岁或以上)、残疾人、和/或无家可归者,你可以在被批准参加餐馆计划的餐馆中购买食物。

CNN

Q3

CalFresh申请需要多长时间?

A:

处理CalFresh申请可能需要至多30 天的时间。但如果你符合下列情形,就有可能在3日内获得福利:

你的家庭月总收入(扣除前收入)少于 $150 并且你的现金或支票或储蓄帐户的余额不超过 $100;

或者,你的家庭住房费用(租金/房屋贷款和水电费)超过你的月总收入和现金或支票或储蓄帐户金额总和;

或者,你是支票或储蓄帐户存款金额少于 $100 的新移民或季节性农业工人家庭成员,并且 1) 你的收入中止,或 2) 你开始拥有收入但预期在未来的 10 天内不会获得超过 $25 。

Q4

我的财产、在银行的存款、或家用的汽车是否被用来衡量我获得CalFresh福利的资格?

A:

不会。决定CalFresh福利的获取资格时不会考虑你的财产。只有在决定您是否符合加急服务的条件时,才会考虑您的财产。一般被考虑的财产包括:

银行账户和现金

所有汽车及动力车

与工作相关的工具和设备

人身保险条款

家庭物品和个人房产、财产

股票和债券

Q5

如果我拥有一辆汽车或一栋房子,我是否还有资格获得CalFresh福利?

A:

是的。如果你的其它条件符合,拥有一辆汽车和/或一栋房子并不影响你获得CalFresh福利的资格。

Q6

如何注册申请CalFresh福利?

A:

SSI的受惠者可以通过以下4种方式,注册CalFresh福利。

CalFresh官网

1)网络注册:访问GetCalFresh.org

2)电话注册:拨打877-847-3663,可获得英语、西班牙语、越南语、韩语、粤语和俄语的语言帮助。

3)办公室申请:可以在CalFreshFood.org的互动地图上找到离你最近的申请办公室位置。

4)面对面服务:从6月开始,CalFresh计划将在全加州的部分老年中心、公寓楼、食品银行和其他为老年人服务的场所提供面对面咨询服务,帮助老年人填写表格。

(文章内容源自网络,我们充分尊重知识产权,如有问题请及时联系我们)

        

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